“Meidän pelejä on varmaan saanut katsoa kynsiä syöden, koska siellä sattuu ja tapahtuu” – Haastattelussa Aleksi “Aleksib” Virolainen

Aleksi “Aleksib” Virolainen siirtyi ENCEn CS:GO-joukkueen penkiltä OG:n organisaatioon vuosi sitten joulukuun alussa. Tuoreen kansainvälisen viisikon iskukyvystä oli vaikeaa tehdä tarkkoja arvioita, mutta joukkue on kuluneen vuoden aikana näyttänyt olevansa todellinen huippujoukkue. Viimeisimpänä saavutuksenaan he koppasivat Flashpoint-liigan kakkossijan viime sunnuntaina – pitkän alakaavion taivalluksen kautta.

Joukkue palkittiin kakkossijasta 250000 dollarin voittopotilla, ja maanantain viimeisimmässä HLTV-rankingissa he tukevoittivat asemaansa kärkikymmenikössä. Aleksib vastaili maanantai-iltana kysymyksiin joukkueen vuodesta, viimeisen Flashpoint-viikonlopun haasteista ja BLAST Premier Fall Finals -tavoitteista.

OG:n ensimmäinen vuosi

Vuosi takana tällä kokoonpanolla, tulokset aika laidasta laitaan. Olette HLTV-rankingissa 6. sijalla. Oletteko saavuttaneet tavoitteenne tälle vuodelle?

– Ehdottomasti. Tässä on vielä mahdollisuus, että jos BLAST menisi hyvin, vuoden voisi lopettaa jopa top vitoseen. Tämä meidän vuosi on ollut hyviä ja huonoja vaiheita, mutta pakosti siellä on enemmän niitä hyviä vaiheita ollut, jos ollaan top kutosessa. Toivotaan, että tämä vika turnaus kukoistaisi vielä, niin jäisi tosi hyvä fiilis käteen koko vuodesta.

Onko ollut jotain selkeää lempihetkeä tai -turnausta tälle vuodelle?

– Kyllä tykkäsin itse siitä BLAST-turnauksesta [BLAST Premier Spring Series C-lohko], kun oltiin Lontoossa ja pystyi pelaamaan vielä lanissa. Se oli yksi ensimmäisistä tapahtumista tämän meidän jengin kanssa. Se, että oli muiden kanssa läsnä ja kaikki oli vähän kuin uutta. Oli hyvä laniturnaus ja tosi hyvin järjestetty kaikki. Siitä on eniten muistoja mielessä.

OG päihitti turnauksessa lohkon ykkössijoitetun Evil Geniuses -joukkueen kahteen otteeseen, mutta hävisi lohkofinaalin G2:lle. He kuitenkin varmistivat jo kakkossijalla paikan BLAST Premier Spring Finals -turnaukseen, jossa he jäivät ENCEn kanssa sijoille 7-8.

– Tässä on pari finaalia pelattu joukkueen kanssa netissä ja tullut hyviä saavutuksia. Tottakai tullut hyviä muistoja loppuvuodestakin, mutta ehkä nuo jää minun mieleeni enemmän tuommoiset lanitapahtumat.

Olette kansainvälinen kokoonpano, jonka pelaajilla ei ole minkäänlaista yhteistä joukkuehistoriaa. Mikä on ollut OG:n kokoonpanon suurin haaste tänä vuonna?

– Yksi suurimmista haasteista on ylipäätään ollut, että jokainen on ajan tasalla kaikista taktiikoista ja reaktioista eri tilanteissa. Niitä käydään tosi paljon läpi servulla. Tiettyjä 3v3-tilanteita, tiettyjä ylivoimatilanteita. Kun meillä on joku tietty paikka hallussa, niin miten reagoidaan siihen. Mihin pläntitään pommi ja mitkä paikat pitää suojata.

– Tuommoisia tiettyjä tilanteita, joita joka jengi varmaan käy läpi, mutta minusta tuntuu, että me olemme käyneet ekstrapaljon. Kun käydään joka päivä läpi niitä tilanteita, niin jokaisen yksilön pitäisi seuraavana päivänä käydä uudestaan ne läpi. Vaikka katsoa niitä meidän yhteisestä Notesista, jossa on laitettu kaikki muistiin, ja lukaista sieltä uudestaan. Tehdä sieltä vähän semmoista kotiläksyä normipelien päälle.

– Minusta tuntuu, että se on haastavin juttu, että meillä on tosi monesti käyty joku tilanne läpi, ja sitten meillä on taas joku tärkeä paikka ja ne pienet yksityiskohdat unohtuvat. Ja se saattaa hävitä meille sen erän, ja se saattaa olla tosi tärkeä erä jossain tärkeässä pelissä. Se on se haastavin juttu, että ollaan ajan tasalla kaikkien juttujen kanssa ja sen kehityksen kanssa, että jengi ei unohda pieniä yksityiskohtia.

– Totta kai se toiseksi haastavin juttu on se, että kaikki pelaisi mahdollisimman hyvin, mutta mielestäni se on hyvänä kakkosena. Tykkään eniten siitä, että on hyvää kehitystä, että käydään läpi tilanteita. Ja sitten, kun oikeesti pelataan joku tilanne juuri niin kuin se olisi pitänyt pelata, niin tulee hyvä fiilis, että hyvin pelattu koko jengiltä.

Flashpoint-finaalin avauskartassa OG:n peli toimi mallikkaasti.

Joukkueenne pelaajat ovat erilaisista kulttuureista. Voivatko reagointiongelmat olla siitäkin kiinni, että kaikilla on erilaisia ratkaisumalleja, jotka täytyy sovittaa yhteen?

– Voisin sanoa, että on erilaisia kulttuurivivahteita, mutta enemmänkin sanoisin, että jengi pelaa aina erilaisilla tyyleillä. Joku pelaaja tykkää käyttää hirveästi kranaatteja, tykkää pelata vastustajia ulos käyttämällä esimerkiksi erilaisia valoja. Joku toinen tykkää laittaa tähtäimen tuohon ja odottaa, että vastustaja on siinä.

– Täytyy löytää se keskitie, mikä sopii koko jengille. Täytyy tietää tietyt vivahteet eri pelaajissa. Toinen pelaaja tykkää ottaa “aim duelia” ja toinen tykkää olla enemmän “supporttaava” henkilö. Täytyy koittaa saada se yhdistelmä toimimaan.

– Minusta tuntuu, että voi olla kansainvälisiä joukkueita, jotka pelaavat todella aggressiivisesti. Ei ole niin paljoa taktiikoita tai sellaisia “mikro-adjustmentteja”. On myös sellaisia jengejä, jotka koittavat pelata todella oppikirjamaisesti eli mahdollisimman täydellistä cs:ää.

BLAST Premier Fall Finals pelataan kovassa seurassa

Haastattelu tehtiin maanantai-iltana, joten käänsimme katseita kohti eilen tiistaina alkanutta BLAST Premier Fall Finals -turnausta, johon OG lähtee syyskauden yhtenä lohkovoittajana. Kilpailu on kuitenkin kovaa, sillä yhtäkään turnauksen joukkuetta ei voi sanoa millään mittarilla turnauksen heittopussiksi.

Kaikki BLAST Premier Fall Finals -joukkueet ovat HLTV-rankingin kärkikymmeniköstä. Kenet näet pahimpana vastustajana turnauksessa?

– Kyllä minusta tuntuu, että tällä hetkellä, ihan vaan sen takia, että ne voittivat juuri turnauksen, pahin on Astralis. Ei olla muistaakseni pelattu niitä vastaan vielä ja niillä näyttää olevan ihan kova “formi”. [OG ja Astralis ovat kohdanneet kerran, viime huhtikuussa ESL Pro League -runkosarjassa. Astralis voitti 2-0.] Ja tuokin vielä, että he ottavat Bubzkjin pelaamaan Nukessa, niin näytti toimivan niille ainakin DreamHackeillä.

Astralis voitti sunnuntai-iltana päättyneen DreamHack Masters Winter Europe -turnauksen. Heidän kuudes pelaajansa Lucas “Bubzkji” Andersen pääsi pelaamaan viikonloppuna ensimmäiset viralliset karttansa yli kolmeen kuukauteen, kun hän pelasi Nukessa sekä FURIAa että Mousesportsia vastaan. Astralis voitti kummallakin kerralla.

– Sanoisin nyt, että ne ovat se pahin pala purtavaksi tällä hetkellä, mutta voin hyvinkin olla väärässä. Annan enemmän niille painoa sen takia, ettei olla pelattu paljon niitä vastaan. Verrattuna vaikka BIGiin, onkohan se varmaan seitsemäs tai kuudes kerta niitä vastaan tässä puolen vuoden sisällä.

Kuten Aleksib muisteli hieman naureskellenkin, OG ja BIG ovat kohdanneet toisensa tänä vuonna yhteensä kuusi kertaa kesäkuun lopusta lähtien. Viimeisin kohtaaminen oli Flashpoint 2 -pudotuspeleissä viime viikon perjantaina. OG voitti tuon ottelun puhtaasti 2-0, joskin toinen kartta meni jatkoajalle.

Kuinka realistisena näet mahdollisuutenne voittaa turnaus?

– Totta kai taso on vähän parempi kuin tässä Flashpointissa, jossa oltiin mukana. Vaikka voitettiin esimerkiksi BIG Flashpointissa, niin taso on todella kova ja joka matsi on todella tärkeä.

Hän haluaa painottaa ensimmäisen ottelun tärkeyttä joukkueelle.

– Jos me onnistumme taas voittamaan BIGin ja saadaan semmoinen hyvä hööga päälle heti turnauksen alussa, niin se myös varmaan antaa osviittaa sille miten koko turnaus tulee menemään. Jos sen BIG-pelin häviää ja heti seuraavana päivänä on pudotusmatsi, niin voi olla suht hankalaa. Ainahan se on hankalaa, mutta meidän täytyy saada vähän tuulta alle tuon huonon Flashpoint-finaalin jälkeen.

– BIG-peli on tosi tärkeä ja toivotaan, että klaarataan voitto siitä, niin turnaus voi näyttää tosi hyvältä. Ehdottomasti uskon, että voidaan voittaa [koko turnaus]. Jos kaikki vaan klikkaa kohdilleen, niin se on ihan mahdollista.

Flashpoint 2 päätökseen tiiviissä ottelutahdissa

OG joutui pelaamaan viime viikonloppuna Flashpoint-pudotuspeleissä kolme “paras kolmesta”-ottelusarjaa alle vuorokauden sisällä toisistaan. Alakaavion finaali alkoi lauantai-iltana useita tunteja myöhässä vasta puoliltaöin MIBRiä vastaan. He päihittivät brasilialaiset aamuyön tunneille asti venyneessä ottelussa, ja joutuivat heti sunnuntai-iltapäivänä kohtaamaan Fnaticin Consolidation Final -ottelussa.

Fnatic kaatui 2-0 ja illan huipentaneessa Grand Finalissakin he voittivat avauskartan Virtus.Prota vastaan. Sen jälkeen kone alkoi kuitenkin sakkaamaan pahemman kerran ja tulokseksi jäi turnauksen kakkossija. Kahdessa viimeisessä kartassa – Trainissa ja Infernossa – he hävisivät CT-puolensa peräti 4-11.

Lauantai-illan ottelu MIBRiä vastaan venähti pitkälle aamuyöhön, kunnes OG voitti tiukasti kartoin 2-1.

Pakko kysyä Flashpoint-finaalista, että menivätkö kahden viimeisen kartan vaikeat esitykset erityisesti CT-puolella väsymyksen piikkiin?

– Vihaan tekosyitä. Ja kuulostaa huonolta aloittaa lause, että vihaa tekosyitä ja sitten sanoo kuitenkin jotain blaablaablaa. Sille ei voinut mitään, että pelattiin huono finaali. Ja että ylipäätään koronatilanteen takia kaikki meni uusiksi ja meidän lauantai-illan matsi siirtyi neljällä tunnilla eteenpäin. Se oli vain pakko pelata, ymmärrän sen.

– Avaan silti tapahtumia vähän omasta perspektiivistä. Minun ja ISSAAn kellonaikoihin peli loppui noin 3:20 aamuyöstä. Ei voi kuulostaa kenenkään korvaan kovin hyvältä jutulta. Peli loppui 3:20 ja sitten adrenaliini purkautuu, niin ei siinä voi mennä nukkumaan vielä tunnin sisällä. Totta kai voi mennä ja voi yrittää, mutta ei se uni sieltä tule niin helposti. Joka tuli kyllä huomattua. Menin nukkumaan joskus 4:30.

– Seuraavana päivänä, kun on Fnatic-peli iltapäivällä, niin pakkohan siinä on ehtiä valmistautua. Pakko ehtiä heräämään ja harjoittelemaan joukkueen kanssa. Väsytti ihan törkeästi, kun päivä alkoi. Koitin nukkua päiväunet Fnatic-pelin jälkeen, mutta en saanut unta. En saanut sellaista pientä “energiabuustia”, mitä olisi voinut toivoa. Sitten finaali oli vielä samana päivänä kaksi ja puoli tuntia Fnatic-pelin jälkeen ja se finaalikin loppui puoliltaöin. Meillä oli siis kolme bo3-ottelua 22 tunnin sisään.

OG:n twiitti MIBR-ottelun päätyttyä, aamuyöllä 3.52 Suomen aikaa

Vaikeista olosuhteista huolimatta hän ei lähde sanomaan, että tappio olisi ollut yksinomaan väsymyksen syytä.

– Olihan se monen sattuman summa ja totta kai jos me olisimme olleet tosi hyvä joukkue, niin oltaisiin varmasti klaarattu se finaali. Mutta jos miettii, olimmeko parhaimmillamme siinä finaalissa, niin vastaus on automaattisesti ei. Kyllä sen varmaan siinäkin näkee, että pelasimme samaa joukkuetta vastaan samassa turnauksessa [C-lohkon finaalissa pari viikkoa aiemmin] ja voitettiin. Sinä päivänä oli vain yksi peli ja siihen oli helppo valmistautua ja keskittyä. Näytti myös serverillä paremmalta, mitä se oli finaalissa.

– Oliko sillä iso vaikutus, että tämä sattumien summa tapahtui? Oli sillä merkitys. Mutta oltaisiinko silti voitu voittaa se finaali? Joo oltaisi voitu, jos oltaisi oltu parempia tai kestetty se jotenkin paremmin. Mutta ei me kyllä siinä satasella oltu pelissä mukana mentaalisesti ainakaan. Ja sen ehkä huomasi, kun alettiin sulamaan. Kun treidit ei olleet kunnossa tai näytti huonolta. Valitettavasti tämmöisiä juttuja tapahtuu välillä ja sille ei voi mitään.

Paluu kaksinkertaiseen kaavioon

OG:lla voi olla tällä viikolla edessään vastaavanlainen tilanne lauantain ja sunnuntain ohjelman osalta, sillä Flashpointin tapaan myös BLAST Premier Fall Finals pelataan kaksinkertaisella pudotuskaaviolla. Alakaavioon putoajalla voi olla siis vastaavanlainen pelirupeama edessään ensi viikonloppuna.

OG ja Aleksib aloittavat turnauksensa saksalaista BIGiä vastaan tänään. Ottelun arvioitu alkamisaika on 17.30, mutta todellinen alkamisaika on puoli noin tuntia edellisen ottelun (G2 vs. FURIA) päättymisen jälkeen. Turnauksen kaikki ottelut nähdään suomeksi selostettuna Elisa Viihde Sportin kanavilla sekä Twitchissä.

Haluatko lähettää jotain terveisiä suomalaisille faneille?

– Pakkohan tässä on kiittää kaikkia faneja, ketkä seuraavat pelejä ja laittavat viestiä. Olen ollut tämän loppuvuoden vähän hiljaisempi somessa. Olen vastaillut vähän vähemmän viesteihin, vaikka on tullut tosi kivojakin viestejä. Ylipäätään on ollut vähän rankkaa ja välillä on pakko ottaa vähän happeakin.

– Ollaan vuosi nyt pelattu tällä jengillä ja on ollut hyviä ja huonoja aikoja. Meidän pelejä on varmaan saanut katsoa kynsiä syöden, koska siellä sattuu ja tapahtuu. Propsit kaikille niille, ketkä on messissä.

(Kansikuva: BLAST Premier)

BLAST Premier Fall Finals 2020 -turnauksessa taistellaan 425000 dollarin palkintopotista. OG:ta kipparoiva Aleksi “Aleksib” Virolainen on turnauksen ainoa suomalaispelaaja.

BLAST Premier Fall Season päättyy tällä viikolla finaaliturnaukseen, jossa nähdään kahdeksan kovaa CS:GO-joukkuetta. Suomalaisittain kiinnostavin joukkue on luonnollisesti Aleksi “Aleksib” Virolaisen joukkue OG, joka pääsi turnaukseen voittamalla BLAST Premier Fall Seasonin A-lohkon. Muut joukkueet lohkovaiheesta olivat B-lohkon voittanut Vitality, C-lohkon voittanut G2 sekä lohkokakkoset Natus Vincere, BIG ja Astralis.

Kahden viikon takaisesta Showdown-turnauksesta paikkansa lunastivat Mousesports ja ainoa joukkue Euroopan ulkopuolelta, brassitiimi FURIA. Lohkojumboksi runkosarjassa jääneet brasilialaiset esiintyivät Showdownin lisäksi pirteästi myös DreamHack Open Winter -turnauksessa, sijoittuen sijoille 3-4. Joukkueen ympärillä velloneet pelaajavaihdoshuhut eivät siis näytä vaikuttavan heidän suorituksiinsa.

Turnaus pelataan kaksinkertaisella eliminaatiokaaviolla eli kaksi tappiota tarkoittaa putoamista. Joukkueet sijoitettiin kaavioon seuraavanlaisilla sijoituksilla:

#HLTV-rankJoukkueTie turnaukseen
11.VitalityBLAST Premier B-lohkon voittaja
29.G2BLAST Premier C-lohkon voittaja
36.OGBLAST Premier A-lohkon voittaja
44.Na’ViBLAST Premier A-lohkon 2. sija
52.AstralisBLAST Premier C-lohkon 2. sija
65.BIGBLAST Premier B-lohkon 2. sija
77.FURIABLAST Premier Fall Showdown
88.MousesportsBLAST Premier Fall Showdown
Joukkueiden “seedit”, joiden perusteella pudotuspelikaavio on muodostettu.

“Seedaus” toteutettiin seuraavasti: Lohkovoittajat Vitality, G2 ja OG arvosteltiin kaikkien joukkueiden toimesta omana kolmikkonaan (1-3) paremmuusjärjestykseen, jonka jälkeen loput neljä joukkuetta arvosteltiin omassa ryhmässään (4-8) samalla tavalla. Avausparit ja heidän otteluidensa ajankohdat ovat siis seuraavat (suluissa sijoitus):

Ajankohta
8.12.2020 ti 17.30Vitality (1)Mousesports (8)
8.12.2020 ti 20.30*Natus Vincere (4)Astralis (5)
9.12.2020 ke 14.30G2 (2)FURIA (7)
9.12.2020 ke 17.30*OG (3)BIG (6)
*Ottelu alkaa puoli tuntia edellisen ottelun päättymisen jälkeen eli aika on vain arvio

Avausparien jälkeen ensimmäinen pudotusottelu pelataan jo keskiviikkoiltana OG – BIG -ottelun jälkeen. Tuolloin kohtaavat avausottelunsa tiistaina hävinneet joukkueet.


Joukkueet

Vitality

Vitality voitti vihdoin finaalin, päihittäessään Natus Vinceren IEM Beijingin Europen finaalissa 3-2. Tämä oli jo heidän viides finaalinsa tälle vuodelle.

HLTV-ranking (7.12.2020): 1.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 9-10.
  • IEM New York Europe: 3-4.
  • DreamHack Open Fall: 2.
  • BLAST Premier Fall Season B-lohko: 1.
  • IEM Beijing Europe: 1.

Pelaajat

Keski-ikä: 25,1 v.

NickNimiIkäKansallisuus
shoxRichard Papillon28Ranska
RpKCédric Guipouy31Ranska
apEXDan Madesclaire27Ranska
ZywOoMathieu Herbaut20Ranska
misutaaaKévin Rabier17Ranska
NiveraNabil Benrlitom19Belgia

G2

G2 julkisti maanantaina, että Audric “JaCkz” Jug on pelaaja, joka joutuu tekemään tilaa joukkueen uusimmalle tähtihankinnalle Nikola “NiKo” Kovačille. Valinta tehtiin JaCkzin ja François “AmaNEk” Delaunayn välillä ja AmaNEk jatkaa joukkueessa.

HLTV-ranking (7.12.2020): 9.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 11-12.
  • IEM New York Europe: 7-8.
  • DreamHack Open Fall: 12.
  • BLAST Premier Fall Season C-lohko: 1.
  • IEM Beijing Europe: 3-4.
  • DreamHack Masters Winter Europe: 9-12.

Pelaajat

Keski-ikä: 25,0 v.

NickNimiIkäKansallisuus
NiKoNikola Kovač23Bosnia ja Hertsegovina
huNterNemanja Kovač24Bosnia ja Hertsegovina
kennySKenny Schrub25Ranska
AmaNEkFrançois Delaunay27Ranska
nexaNemanja Isaković23Serbia

OG

OG hävisi Flashpoint-finaalin Virtus Prota vastaan melkoisen ottelurumban päätteeksi, mutta koppasi lohdutuspalkinnoksi 250000 dollaria.

HLTV-ranking (7.12.2020): 6.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 9-10.
  • IEM New York Europe: 2.
  • DreamHack Open Fall: 7.
  • BLAST Premier Fall Season A-lohko: 1.
  • IEM Beijing Europe: 13-16.
  • Flashpoint 2: 2.

Pelaajat

Keski-ikä: 24,6 v.

NickNimiIkäKansallisuus
NBKNathan Schmitt26Ranska
valdeValdemar Bjørn Vangså25Tanska
AleksibAleksi Virolainen23Suomi
ISSAAIssa Murad23Jordania
mantuuMateusz Wilczewski23Iso-Britannia

Natus Vincere

Na’Vi hävisi IEM Beijing Europen finaalin Vitalitya vastaan, vaikka he johtivat ottelua jo kartoin 2-0. Sama tapahtui myös Astralista vastaan ESL Pro League Europen finaalissa lokakuun alussa, mutta tuolloin he saivat yhden kartan etumatkan jo yläkaaviosta.

HLTV-ranking (7.12.2020): 4.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 2.
  • IEM New York CIS: 4.
  • BLAST Premier Fall Season A-lohko: 2.
  • IEM Beijing Europe: 2.

Pelaajat

Keski-ikä: 22,4 v.

NickNimiIkäKansallisuus
flamieEgor Vasilyev23Venäjä
s1mpleAleksandr Kostyliev23Ukraina
electronicDenis Sharipov22Venäjä
Boombl4Kirill Mikhailov21Venäjä
PerfectoIlya Zalutskiy21Venäjä

Astralis

Astralis lähtee BLAST Premier Fall Finals -viikolle turnausvoitto vyöllään. He kaatoivat Mousesportsin 3-1 DreamHack Masters Winterin finaalissa viime sunnuntaina. Myös oikeassa laidassa näkyvä Lucas “Bubzkji” Andersen sai turnauksessa pitkästä aikaa peliaikaa kahdessa voitokkaassa Nukessa.

HLTV-ranking (7.12.2020): 2.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 1.
  • DreamHack Open Fall: 3.
  • BLAST Premier Fall Season C-lohko: 2.
  • IEM Beijing Europe: 3-4.
  • DreamHack Masters Winter Europe: 1.

Pelaajat

Keski-ikä: 25,3 v.

NickNimiIkäKansallisuus
Xyp9xAndreas Højsleth25Tanska
dupreehPeter Rasmussen27Tanska
gla1veLukas Rossander25Tanska
deviceNicolai Reedtz25Tanska
MagiskEmil Reif22Tanska
BubzkjiLucas Andersen22Tanska

BIG

BIGin meno on rauhoittunut huomattavasti kesän lennosta, kun joukkue voitti DreamHack Masters Spring Europen, cs_summit 6 Online Europen ja DreamHack Open Summer Europen alle kolmen kuukauden sisällä toisistaan. He ovat kuitenkin pysyneet tasaisena vitossijan suorittajajoukkueena turnauksesta toiseen. mikä palkittiin peruutuspaikalla IEM Global Challengeen, kun Chaos ei pääse paikalle.

HLTV-ranking (7.12.2020): 5.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 5-6.
  • IEM New York Europe: 5-6.
  • DreamHack Open Fall: 5.
  • BLAST Premier Fall Season B-lohko: 2.
  • IEM Beijing Europe: 5-8.

Pelaajat

Keski-ikä: 24,4 v.

NickNimiIkäKansallisuus
tabseNJohannes Wodarz25Saksa
tiziaNTizian Feldbusch24Saksa
syrsoNFlorian Rische24Saksa
XANTARESIsmailcan Dörtkardeş25Turkki
k1toNils Gruhne22Saksa

FURIA

Astralis pudotti FURIAn jatkosta DreamHack Masters Winterin välierissä selvällä 2-0 -voitolla. Fall Finals -turnaukseen he selvittivät tiensä BLAST Premier Fall Showdownista.

HLTV-ranking (7.12.2020): 7.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 NA: 1.
  • IEM New York NA: 1.
  • BLAST Premier Fall Season C-lohko: 4.
  • BLAST Premier Fall Showdown: 1-2.
  • DreamHack Masters Winter Europe: 3-4.

Pelaajat

Keski-ikä: 22,8 v.

NickNimiIkäKansallisuus
HEN1Henrique Teles25Brasilia
arTAndrei Piovezan24Brasilia
yuurihYuri Santos20Brasilia
VINIVinicius Figueiredo21Brasilia
KSCERATOKaike Cerato21Brasilia

Mousesports

Mousesportsin pelinsisäisen johtajan Finn “karrigan” Andersenin internet-ongelmat aiheuttivat suuria viivästyksiä DreamHack Masters Winterin finaalissa. Lopulta ottelu kuitenkin saatiin pelattua loppuun, vaikka hänen ongelmansa ei täysin ratkennutkaan.

HLTV-ranking (7.12.2020): 8.

Viimeisimmät turnaukset

  • ESL Pro League S12 Europe: 4.
  • DreamHack Open Fall: 13-16.
  • IEM Beijing Europe: 9-12.
  • BLAST Premier Fall Showdown: 1-2.
  • DreamHack Masters Winter Europe: 2.

Pelaajat

Keski-ikä: 23,6 v.

NickNimiIkäKansallisuus
karriganFinn Andersen30Tanska
chrisJChris de Jong30Hollanti
frozenDavid Čerňanský18Slovakia
ropzRobin Kool20Viro
BymasAurimas Pipiras17Liettua

OG:n aikataulu eri tilanteissa

OttelutTilanneVastustaja**AjankohtaTurnausvaihe
0BIG9.12. ke 17.30*Avaus
1Tappio avauksestaG2
FURIA
10.12. to 14.30LB R1
1Voitto avauksestaG2
FURIA
10.12. to 20.30*UB SF
2Tappio ja voittoVitality
Mousesports
Na’Vi
Astralis
11.12. pe 20.30*LB SF
2Voitto ja tappioVitality
Mousesports
Na’Vi
Astralis
11.12. pe 17.30LB SF
2Voitto ja voittoVitality
Mousesports
Na’Vi
Astralis
12.12. la 17.30UB -final
3Tappio, voitto ja voitto
Voitto, tappio ja voitto
12.12. la 20.30*LB-final
3
4
UB-finalin tappio
LB-finalin voitto
13.12. su 17.30Cons. final
4
5
UB-finalin voitto
Cons. finalin voitto
13.12. su 21.30Grand final
Joukkueen pelit päättyvät turnauksessa kahdella tappiolla, joten kyseisiä vaihtoehtoja ei ole listattu. *Ottelu alkaa puoli tuntia edellisen ottelun päättymisen jälkeen eli aika on vain arvio. **Kaikki vaihtoehdot listattuna, kenttä tyhjänä, mikäli voi olla kuka tahansa.

Finaalia lukuunottamatta ottelut pelataan “rullaavalla” aloitusajalla eli päivän seuraava ottelu alkaa puoli tuntia edellisen päättymisen jälkeen.

Turnaus sisältää kahden ja kolmen ottelun päiviä. Kolmen ottelun päivät – keskiviikko ja torstai – aloitetaan 14.30. Muina päivinä pelataan kaksi ottelua, joista ensimmäinen alkaa 17.30. Ainoastaan turnauksen vihoviimeinen ottelu eli Grand Final aloitetaan staattisella aloitusajalla 21.30 sunnuntai-iltana, vaikka neljä tuntia aiemmin alkava Consolidation Final olisikin nopeasti ohi.

Kaikki ottelut nähdään suomeksi selostettuna Elisa Viihde Sportin kanavilla sekä Twitchissä.

FURIA ja Mousesports taistelivat itselleen viimeiset paikat BLAST Premier Fall Finals -tapahtumaan. Fall Showdown 2020 -turnauksessa pelasi 16 joukkuetta eri puolilta maailmaa.

BLAST Premier Fall Showdown pelattiin 16 joukkueen single-elimination-turnauksena. Kaksi jatkopaikkaa lunastivat itselleen kansainvälinen kokoonpano Mousesports ja brasilialaisten ylpeys FURIA. Kuten jo ennakossa mainittiin, kaavion toiselta puolelta ei tarvinnut kohdata yhtään joukkuetta jatkoon päästäkseen. Tässä jutussa molempia puolia kaaviosta käsitellään omina turnauksinaan, vaikka teoriassa ne olivatkin yhtä ja samaa.

Vasen puoli kaaviosta

SijoitusSeedJoukkuePalkinto
1.1. (1)Furia25000$ + Fall Finals -paikka
2.5. (3)Team Liquid15000$
3-4.9. (5)Virtus Pro10000$
3-4.13. (7)MIBR10000$
5-8.4. (2)FaZe Clan3750$
5-8.12. (6)MAD Lions3750$
5-8.8. (4)Spirit3750$
5-8.16. (8)Isurus3750$
Suluissa oleva seed tarkoittaa joukkueen sijoitusta omalla kaaviopuolen joukkueisiin verrattaessa.

Oikea puoli kaaviosta

SijoitusSeedJoukkuePalkinto
1.7. (4)Mouseports25000$ + Fall Finals -paikka
2.11. (6)Cloud915000$
3-4.2. (1)Heroic10000$
3-4.3. (2)Complexity10000$
5-8.6. (3)NiP3750$
5-8.10. (5)GODSENT3750$
5-8.14. (7)Sprout3750$
5-8.15. (8)Endpoint3750$
Suluissa oleva seed tarkoittaa joukkueen sijoitusta omalla kaaviopuolen joukkueisiin verrattaessa.

FURIA voittoon vasemmalta

Vasemmalla puolella kaaviota oli hivenen yllättäen vain kaksi eurooppalaisjoukkuetta. “Seedausten” jälkeen EU-joukkueista tälle puolelle päätyivät ainoastaan FaZe Clan ja MAD Lions. Peräti puolet joukkueista ovat tahkonneet tänä vuonna enimmäkseen rapakon takana. Harvoja Euroopan reissujaan tälle vuodelle viettivät brassitiimit FURIA ja MIBR, argentiinalainen Isurus ja turnauksen ainoa pohjoisamerikkalainen joukkue Team Liquid. Spirit ja Virtus Pro toivat oman mausteensa CIS-alueelta.

Taistelu oli tiukkaa, sillä ainoastaan kaksi ottelua seitsemästä päättyi kahden kartan jälkeen. Näistäkin toisessa tapauksessa MIBR ja FaZe väänsivät avauskartassa toiselle jatkoajalle asti. Jopa turnauksen ykkössijoitettu FURIA jäi ilman helppoja voittoja, selvittäessään kaikki kolme otteluaan kartoin 2-1.

Matkalla jatkopaikkaan FURIA kaatoi Isuruksen, Virtus Pron ja viimeisenä Team Liquidin. Argentiinalainen Isurus laittoi FURIAn yllättävän ahtaalle avausottelussa, ryöpyttämällä heitä peräti 16-5 avauskartta Overpassissa. Ratkaiseva kolmas kartta Inferno päättyi lopulta tiukasti 16-14 brassien eduksi. Sekä Virtus Prota että Liquidia vastaan FURIA koki karttatappionsa tiukasti 13-16, voittaen omat karttansa häviämättä kertaakaan edes kymmentä kierrosta.

Heidän pelaajistaan etenkin Yuri “yuurih” Santos oli vahvalla pelipäällä, paukuttaen yhdeksän karttaa HLTV Ratingilla 1,31. Hänen avaustaistelutilastonsa olivat mykistävät 38 voittoa ja 18 tappiota. Hän oli avaustaistelussa mukana siis joka neljännellä kierroksella ja voitti niistä peräti 68%.

VastustajaKarttaTulos
IsurusOverpass
Mirage
Inferno
5 – 16
16 – 4
16 – 14
Virtus.ProInferno
Mirage
Train
16 – 6
13 – 16
16 – 9
Team LiquidOverpass
Inferno
Mirage
13 – 16
16 – 6
16 – 9
FURIAn vaikein voitto oli lopulta avausottelussa.

Mousesports yllätti oikealta

Turnausta edeltävällä viikolla tiedotettiin, että Evil Geniuses jättää koronatilanteen vuoksi Euroopan matkansa tekemättä. Heidän tilalleen saapui HLTV-maailmanrankingin kakkonen Heroic, jonka matka katkesi kuitenkin jo toisella kierroksella yllätysvoittaja Mousesportsia vastaan. Mousesports ei suinkaan ollut ainoa yllättäjä, sillä ensimmäistä virallista karttavoittoaan jahtaava Cloud9 ylsi lopulta aina karsintafinaaliin saakka – kaataen matkalla jopa kolmanneksi sijoitetun Complexityn.

Jos vasemmalla puolella oli puutetta eurooppalaisjoukkueista, oikealla puolella ei heidän lisäksi muuta ollutkaan. Avauskierrokselta laitettiin laulukuoroon saksalais-puolalainen Sprout, kansainväliset joukkueet Endpoint ja GODSENT sekä varjojen mailla vaeltanut ruotsalainen Ninjas in Pyjamas. Cloud9 otti kaksi isoa päänahkaa kaataessaan sekä NiPin että Complexityn, mutta Mousesports oli lopulta liian suuri pala purtavaksi.

Vaikeita aikoja viime kuukausina viettänyt Mousesports koki turnauksessa ainoastaan yhden karttatappion – ja senkin Heroicia vastaan. He olivat lisänneet Torbjørn “mithR” Nyborgin valmentajakseen pari viikkoa aiemmin, joten hänen debyyttiään voi sanoa onnistuneeksi. Heidät oli sijoitettu turnauksessa 7. parhaaksi joukkueeksi, joten etenkin Heroic-voittoa voi pitää erittäin hyvänä saavutuksena.

Voiton takeena Mousesportsille oli ehdottomasti heidän nuorisokolmikkonsa, 18-vuotias David “frozen” Čerňanský, 20-vuotias Robin “ropz” Kool ja 17-vuotias Aurimas “Bymas” Pipiras. Koko kolmikko mahtui HLTV Ratingissä turnauksen kymmenen parhaan pelaajan joukkoon. Ei sovi myöskään unohtaa, että heidän pelinsisäinen johtajansa Finn “karrigan” Andersen oli turnauksen parhaita avaustappajia.

VastustajaKarttaTulos
GODSENTInferno
Train
16 – 6
16 – 8
HeroicMirage
Nuke
Train
14 – 16
16 – 7
16 – 8
Cloud9Vertigo
Inferno
16 – 7
16 – 13
Mousesports hävisi ainoastaan yhden kartan koko turnauksessa.

Kohti finaaliturnauksia

BLAST Premier Fall Finals -tapahtuman kahdeksan joukkuetta ovat nyt selvillä. Kevään finaalitapahtuma piti jakaa kahteen erilliseen turnaukseen Euroopassa ja Amerikassa, mutta nyt syksyllä paikalla on koko maailman parhaimmisto. Lähes kaikki joukkueet ovat silti Euroopasta, sillä Amerikan joukkueista ainoastaan FURIA selvitti tiensä turnaukseen.

Suomalaisittain kiinnostavin joukkue on Aleksi “Aleksib” Virolaisen luotsaama OG. He voittivat turnauksen A-lohkon lokakuun lopussa.

Turnauksen rahapotissa on jaossa 425000 dollaria, joista voittaja nappaa itselleen 225000. Rahapotin lisäksi voittaja tienaa paikan BLAST Global Final 2020 -tapahtumaan tammikuulle. Kyseisessä kahdeksan joukkueen turnauksessa rahaa jaetaan hulppeat miljoona dollaria.

Ainoastaan Complexity, Vitality ja Natus Vincere ovat varmistaneet paikkansa Global Final -turnauksessa. Neljä paikkaa jaetaan BLAST Premier -rankingin kautta, josta Na’Vi on jo varmistanut paikkansa. EG ja Complexity voittivat kevätkauden finaaliturnaukset ja Vitalitylle riitti kevätkauden Euroopan turnauksen finaalipaikka.

Kaikki BLAST Premier 2020 -turnaukset nähdään Elisa Viihde Sportin kanavilla sekä Twitchissä.

OG, Vitality, G2, Na’Vi, BIG ja Astralis selvittivät tiensä BLAST Premier Fall Finals 2020 -turnaukseen runkosarjavaiheesta.

Syksyn BLAST Premier Fall 2020 -runkosarja oli täynnä vauhtia, vaarallisia tilanteita ja teknisiä ongelmia. Turnauksessa pelattiin kolme lohkoa, joiden voittajiksi väänsivät Aleksi “Aleksib” Virolaisen tähdittämä OG, ranskalainen Vitality ja juuri pelaajaa vaihtanut G2. Voittajien lisäksi myös lohkokakkoset – Natus Vincere, BIG ja Astralis – varmistivat paikkansa kauden finaalitapahtumaan, joka pelataan joulukuussa.

Lohkojen heikoiten suorittaneet kuusi joukkuetta joutuvat hakemaan vauhtia tiistaina alkavasta BLAST Premier Fall Showdownista. Tähän joukkoon piti kuulua kaikkien rapakon takaa lennätettyjen Pohjois-Amerikan vahvistuksien eli EG:n, FURIAn ja MIBR:n.

Evil Geniuses kuitenkin jättäytyi pois ja heidän tilalleen saapuu Heroic, joten turnauksen eurooppalaisedustus kasvaa entisestään. Eurooppalaisista kokoonpanoista Showdowniin joutuivat heikon runkosarjan vuoksi ruotsalainen NiP sekä kansainväliset tähtisikermät Complexity ja FaZe Clan. Muista Showdown-joukkueista lisää jutun lopussa. Vielä isompi pläjäys Showdown-joukkueista tänään julkaistussa Showdown-ennakossa.

HLTV-maailmanrankingin kärkipaikkaakin syksyllä miehittänyt Heroic saapuu korvaamaan EG:n, joka jättäytyi koronasyistä matkaamatta takaisin Eurooppaan.

Lohko A – OG juhli lohkovoittoa puhtaalla pelillä

Syyskausi avattiin Natus Vinceren ja Ninjas in Pyjamasin kohtaamisella maanantaina 26.10. Na’Vin iskukyvystä ei ollut varmuutta, sillä he olivat päivää aiemmin antaneet luovutusvoiton Major-karsinnoissa. Koronahuolet eivät kuitenkaan paljoa painaneet, kun Na’Vi surffaili puhtaaseen 2-0 -voittoon ruotsalaisia vastaan. 

Illan toisessa ottelussa OG sai pitkästä aikaa pohjoisamerikkalaisen vastustajan, kun Evil Geniuses lensi Eurooppaan ensimmäistä kertaa koronapandemian puhkeamisen jälkeen. Aleksib:n johtama OG hoiteli vastustajansa kolmessa kartassa aivan kuten kevätkaudellakin, jolloin joukkueet kohtasivat Lontoossa paikan päällä.

Aleksib ei ollut tyytyväinen avausotteluun voitosta huolimatta.

Toisena päivänä OG ja Na’Vi kamppailivat ensimmäisestä paikasta BLAST Premier Fall Finals -turnaukseen. Aleksandr “s1mple” Kostyliev teki kaikkensa, mutta edes hänen HLTV-ratinginsa 1.44 tai ADR-lukemansa (99) eivät riittäneet, kun OG marssi teknisten ongelmien sävyttämän ottelun voittoon karttavoitoin 2-0.

EG:n Euroopan reissu siirtyi nopeasti kohti seuraavaa turnausta, kun NiP pudotti heidät lohkovaiheesta 2-0 -voitolla. EG:llä oli yksi karttapallo Infernossa, mutta Tsvetelin “CeRq” Dimitrovin hyvästä retake-yrityksestä huolimatta NiP vei ottelun jatkoajalle, jossa he eivät hävinneet karttaakaan.

Viimeisenä päivänä taisteltiin toisesta Fall Finals -paikasta ja lohkovoitosta. Na’Vi avasi päivän voittamalla NiPin 2-1 tutusti s1mplen huippusuorituksilla. Näin ollen NiP liittyi EG:n seuraan Showdown-joukkueiden listaan jäädessään lohkokolmoseksi. Kolme karttaa väännettyään Na’Villa oli edessään vielä lohkofinaali OG:ta vastaan.

Tällä kertaa shown varasti OG:n AWP-pelaaja Mateusz “mantuu” Wilczewski, jonka 33 AWP-tappoa ja yhteensä 59 tappoa koko sarjassa siivittivät heidät lohkovoittoon. Na’Vi voitti kartan OG:lta, mutta ratkaisukartta Nuke ei jättänyt juurikaan jossiteltavaa. Lohkovoiton myötä OG tienasi Fall Finals -paikan lisäksi 25000 dollaria ja 1600 pistettä BLAST Premier Global Rankingiin.


Lohko B – Vitality voittoon kuuden miehen taktiikalla

Ensimmäisen lohkon jälkeen ei pidetty välipäiviä, vaan B-lohko polkaistiin käyntiin heti seuraavana päivänä torstaina 29.10. Vitality ja BIG ottivat lohkon kärkisijat, jättäen pelaajavaihdoksista kärsineet Complexityn ja FaZen nuolemaan näppejään.

Avausottelussa Vitalityn ja Complexityn välillä tehtiin historiaa, kun Vitalityn kokoonpanon kuudes pelaaja Nabil “Nivera” Benrlitom vaihdettiin pelaamaan ainoastaan toisen kartan Dust2:n ajaksi. Tämä oli tiettävästi ensimmäinen kerta, kun CS:GO-joukkue tekee tällä tasolla pelaajavaihdoksen puhtaasti taktisista syistä toiseen karttaan.

Kartta päättyi tappioon, mutta Vitality voitti sekä Nuken että Vertigon. Ottelu oli Complexityn ensimmäinen 100 Thievesin kuopatusta kokoonpanosta ostetun Justin “jks” Savagen kanssa. 

FaZe Clan oli juuri myynyt pelinsisäisen johtajansa Nikola “NiKo” Kovačin G2 Esportsiin, ja he hälyttivät varamieheksi pelaamaan entisen pelaajansa Olof “olofmeister” Kajbjerin. Kesällä hyvässä lennossa ollut saksalaisnippu BIG avasi turnauksensa 2-1 -voitolla.

Ensimmäistä lohkofinaalipaikkaa ratkottiin perjantaina Vitalityn ja BIGin välillä ja Nivera pelasi jälleen Dust2:ssa Kévin “misutaaa” Rabierin tilalla – tällä kertaa voitokkaasti. Myös oma karttavalinta Overpass kulki, joten ranskalaisjoukkue varmisti syyskauden finaalipaikan itselleen puhtaalla 2-0 -voitolla.

Pudotusottelu FaZen ja Complexityn välillä päättyi varamiehisen FaZen harmiksi Complexitylle suoraan 2-0. Erityisesti terroristipuoli sakkasi FaZella, joka voitti kahteen karttaan yhteensä neljä terroristikierrosta.

Toinen paikka lohkofinaaliin ja syyskauden finaalitapahtumaan ratkottiin lauantaina Complexityn ja BIGin välillä. Tuorein vahvistus jks oli hyvässä vireessä Complexityn karttavalinta Vertigossa, mutta saksalaiset ryöväsivät karttavoiton tiukasti 16-14. Seuraava kartta Dust2 oli nopeasti ohi, kun BIG marssi otteluvoittoon vakuuttavin kierrosvoitoin 16-5.

Finaalissa nähtiin jälleen kerran pelaajavaihtoja, kun Nivera nähtiin tällä kertaa Dust2:n lisäksi myös ottelun ratkaisseessa Infernossa. Molemmat joukkueet voittivat vastustajiensa karttavalinnat, kun Vitality oli etevämpi Dust2:ssa ja BIG Nukessa. Infernossa Niveralle teki tilaa yllättäen kokenut Richard “shox” Papillon. Ratkaisu kannatti, sillä Nivera kiitti saamastaan AWP-vastuusta ja keräsi Vitalityn parhaat lukemat 16-12 -voitossa.


Lohko C – NiKosportsin voitokas debyytti

G2 Esports oli tiedottanut edeltävänä viikonloppuna NiKon siirtyvän joukkueeseensa. Tuore viisikko päihitti lohkovoittotaistelussa Astraliksen, joka sai klutsimestarinsa Andreas “Xyp9x” Højslethin takaisin pelikentille. Lohkon hännille jäivät brassijoukkueet FURIA ja MIBR.

Lohkoavauksessa, teknisten ongelmien sävyttämässä taistelussa toisensa kohtasivat Astralis ja uudistunut MIBR. Ennakkoluulottomasti pelannut brassilauma väänsi kaksi karttaa tiukasti, kun kumpikaan joukkueista ei onnistunut voittamaan omaa karttavalintaansa. Kolmas kartta Inferno meni lopulta Astralikselle selvästi 16-5.

Steam Network oli alhaalla kriittiseen aikaan, viivästyttäen otteluiden alkua jopa parilla tunnilla.

Toisessa avausottelussa suurella hypellä turnaukseen tullut, Pohjois-Amerikan turnauksia dominoinut FURIA, ei onnistunut vastaamaan odotuksiin, kun NiKolla vahvistunut G2 voitti ottelun 2-0. Brassit hävisivät Miragen selvästi 10-16, mutta heidän oma karttavalintansa Nuke alkoi lupaavasti, heidän johtaessaan 8-7 terroristipuolen jälkeen. Puolustus ei kuitenkaan pitänyt, joten G2 voitti kartan lopulta 16-11.

Seuraavana päivänä voittajien ottelussa parempaa joukkuetta selviteltiin kolmannen kartan – Infernon – jatkoajalle saakka, jossa Astralis pyyhkäisi lopulta 19-15 -karttavoittoon. NiKo näytti kolmen kartan aikana olleensa onnistunut hankinta G2:lle tappiosta huolimatta, kerätessään 85 tappoa, 1.45 Ratingin ja hitusen alle satasen ADR-lukeman.

Brassit selvittelivät lohkon ensimmäisen Showdowniin putoajan, ja ennakkosuosikki FURIA joutui lopulta taipumaan. Molemmat joukkueet voittivat omat karttavalintansa ongelmitta, mutta ratkaisukartta Vertigossa MIBR löi aivan uudenlaisen vaihteen päälle. He voittivat terroristipuolensa 11-4, ennen kuin he rullailivat 16-4 -voittoon.

Syyskauden lohkovaiheen viimeinen päivä polkaistiin käyntiin MIBRin ja G2:n välieräottelulla, jonka kaksi ensimmäistä karttaa sisälsivät peräti 70 kierrosta. Brassien valinta Nuke päättyi tiukasti 19-15 G2:lle, kun toinen kartta Dust2 puolestaan brasseille 19-17. Ratkaisukartta Train meni tutusti NiKon ja François “AmaNEk” Delaunayn komennossa G2:lle peräti 16-5.

Lohkofinaali oli näin ollen uusintaottelu tanskalaisten ja EU-lipun alla NiKo-siirron myötä pelaavan G2:n välillä. Astralis oli saanut odotella vastustajaansa kaikessa rauhassa, mutta G2 näytti hyödyntävän päivän aiemman kohtaamisensa alkulämmittelynä. Astralis kaatui yllättävän nopeasti 2-0.


Kohti syksyn Showdownia

Alkuperäinen listaus muuttui, kun EG jättäytyi pois ja Heroic saapuu heidän tilalleen.

BLAST Premier Fall Showdown alkaa tänään tiistaina 24.11. 14.30 ja siellä nähdään 16 kivenkovaa joukkuetta. Atlantin toiselta puolelta turnauksessa nähdään kahden runkosarjassa nähdyn brassitiimin lisäksi kaksi joukkuetta, joista toinen on 2019 kesän sensaatiojoukkue Team Liquid.

Liquidin lisäksi kutsun saivat Mousesports, Virtus.pro, Cloud9, Team Spirit, Sprout ja Endpoint. Elisa Invitationalista paikkansa turnaukseen tienasivat GODSENT ja MAD Lions. Viimeisenä, muttei vähäisimpänä paikkansa varmisti Argentiinan ylpeys Isurus.

Showdown-turnaus nähdään kokonaisuudessaan Elisa Viihde Sportin kanavilla sekä Twitchissä.

BLAST Premier Fall Showdown 2020 pelataan yksinkertaisella pudotuspelikaaviolla eli turnaus loppuu heti ensimmäiseen tappioon. Kaksi parasta joukkuetta etenee BLAST Premier Fall Finals -tapahtumaan. Suomalaisväriä turnauksessa edustaa GODSENTin riveissä Jesse “zehN” Linjala.

Alkuperäinen kaavio ennen kuin BLAST tiedotti EG:n jättäytyneen pois turnauksesta.

Joukkueet arvostelivat toisensa seuraavanlaiseen paremmuusjärjestykseen, jonka mukaan tehtiin turnauksen pudotuspelikaavio:

SijoitusJoukkueReitti turnaukseenHLTV-ranking (23.11.2020)
1.FURIABLAST Premier C-lohko 4. sija8.
2.Evil GeniusesBLAST Premier A-lohko 4. sija12.
2.HeroicEG:n korvaaja2.
3.ComplexityBLAST Premier B-lohko 3. sija10.
4.FaZe ClanBLAST Premier B-lohko 4. sija9.
5.Team LiquidKutsu14.
6.Ninjas in PyjamasBLAST Premier A-lohko 3. sija11.
7.MousesportsKutsu18.
8.SpiritKutsu16.
9.Virtus ProKutsu15.
10.GODSENTElisa Invitational23.
11.Cloud9Kutsu152.
12.MAD LionsElisa Invitational22.
13.MIBRBLAST Premier C-lohko 3. sija29.
14.SproutKutsu19.
15.EndpointKutsu33.
16.IsurusFiReLEAGUE Latin Power90.

Kun kaavio on muodostettu, voidaan todeta turnauksen olevan ikään kuin kaksi erillistä kahdeksan joukkueen välistä karsintaturnausta. Turnauksessa jaetaan kaksi paikkaa BLAST Premier Fall Finals -tapahtumaan, joten toiselta puolelta kaaviota ei tarvitse kohdata yhtään joukkuetta. Elisa Invitationalin tapaan välierät toimivat samalla karsintafinaaleina, kun turnauksen todellista finaalia ei pelata. Kolme “paras kolmesta” -otteluvoittoa riittää siis jatkopaikkaan.

Joukkueet saapuvat turnaukseen kolmea eri reittiä pitkin. Kuusi joukkuetta pelasi BLAST Premier Fall Season -runkosarjassa, mutta jäi joko lohkojumboksi tai -kolmoseksi. Kolme joukkuetta saapuu kaksista karsinnoista, joista Elisa Invitational oli suomalaisittain seuratumpi. Peräti seitsemän joukkuetta sai turnaukseen suoran kutsun – heidän joukossaan mm. BLAST Premier -runkosarjan väliin jättänyt pohjoisamerikkalainen Team Liquid, joka pelaa pitkästä aikaa eurooppalaisjoukkueita vastaan.

Viime hetken muutoksena BLAST ilmoitti eilen maanantaina, päivää ennen turnauksen alkua, että Heroic korvaa EG:n turnauksen kakkossijoitettuna joukkueena.

Runkosarjasta vauhtia

MIBRin kokoonpano muuttui radikaalisti ennen turnauksen alkua, kun vanhat Major-voittajat saivat väistyä uusien pelaajien tieltä.

Loka-marraskuun vaihteessa pelattiin kolme lohkoa, jotka päättyivät pettymykseen FURIAlle, EG:lle, Complexitylle, FaZelle, NiPille ja MIBRille. Kokoonpanomuutokset ovat haitanneet monen joukkueen viime kuukausia. Complexity sai juuri lisättyä Justin “jks” Savagen kokoonpanoonsa, FaZe Clan myi pelinsisäisen johtajansa Nikola “NiKo” Kovačin toiseen joukkueeseen ja MIBR laittoi lähes koko kokoonpanonsa uuteen uskoon.

Pohjois-Amerikan vahvistuksista etenkin brassijoukkue FURIA saapui lohkovaiheeseen suurin odotuksin, oltuaan rapakon takana kovassa iskussa jenkkitiimejä vastaan. Tappiot G2 Esportsia ja MIBRiä vastaan kuitenkin suistivat heidät lohkojumbona Showdowniin. Epäonnistuminen on kuitattu vastustajien toimesta ilmeisesti huonona tuurina. FURIA arvostettiin Showdown-joukkueiden kesken turnauksen parhaaksi joukkueeksi, vaikka he hävisivät nuorennusleikkauksen kokeneelle MIBRille, jonka sijoitus on neljänneksi huonoin eli vasta kolmastoista.

Evil Geniuses eli lyhemmin EG hävisi A-lohkossa ensin OG:ta ja seuraavana päivänä NiPiä vastaan. Eilen maanantaina ilmoitettiin, että joukkue ei matkusta Eurooppaan koronarajoitusten vuoksi. Heidän vastustajansa Endpoint tuskin on mielissään, sillä EG:n korvaajaksi tulee maailmanrankingin kakkosena majaileva Heroic.

Tanskalaisten matka katkesi Elisa Invitationalissa GODSENTin ja erityisesti zehNin huippusuorituksiin. Viimeisin turnaus IEM Beijing päättyi puolivälierätappioon turnauksen voittanutta Vitalityä vastaan. He ovat ehdoton voittajasuosikki omalla puolellaan kaaviota.

FaZe Clanin kokoonpanossa tullaan näkemään muutoksia joka tapauksessa, mutta missä vaiheessa?

Olof “olofmeister” Kajbjerin kanssa pelaava FaZe Clan saa karmivan aloituksen Showdownille, kun he kohtaavat neljänneksi parhaan joukkueen “seedistään” huolimatta hyvässä lennossa olevan MIBRin. FaZen on huhuttu haaveilevan entisen pelinsisäisen johtajansa Finn “karrigan” Andersenin perään. Tämä turnaus ja loppuvuosi mennään kuitenkin vielä Marcelo “coldzera” Davidin komennossa.

NiP selvisi säikähdyksellä, jouduttuaan pelaamaan alkusyksyllä lopulta vain kaksi ottelua ilman Tim “⁠nawwk⁠” Jonassonia. Pelaaja kärsi burnout-oireista, mutta pääsi palaamaan pelaavaan kokoonpanoon jo lokakuun puolivälissä. He sijoittuivat DreamHack Open Fall -turnauksessa hienosti neljänneksi, mutta seuraavat turnaukset eivät ole olleet ruotsalaisille yhtä menestyksekkäitä. He avaavat Showdowninsa “Colossusta” eli Cloud9:a vastaan.

Kutsujoukkueiden vaihtelevat meriitit

Team Liquid on ollut kaikkea muuta kuin vakuuttava, vaikka Pohjois-Amerikan CSGO-ympyrät ovat tänä syksynä kutistuneet kutistumistaan.

Seitsemän kutsujoukkueen joukko sisältää melko villejäkin kortteja.

Viidenneksi sijoitettu Team Liquid on pelannut eurooppalaisjoukkuetta vastaan viimeksi helmikuussa IEM Katowicessa. Joukkue poistuu Pohjois-Amerikasta ensimmäistä kertaa Michael “Grim” Wincen kanssa. Heidän viimeisin ottelunsa on 1-2 -tappio Triumphia vastaan, joten itseluottamus ei varmasti ole korkealla. Etenkin kun vastaan asettuu heti avauksessa hyvässä vireessä oleva MAD Lions.

Turnauksen CIS-edustus tulee Virtus.pro:n ja Spiritin muodossa. Joukkueet tosin kohtaavat toisensa heti avauskierroksella, joten toisen turnaus päättyy ennen kuin se ehtii kunnolla alkaakaan. Kevään Showdownissa VP jäi alkulohkoon, mutta tällä kertaa he saapuvat turnaukseen huomattavasti lupaavammassa kunnossa viimeaikaisten esitysten perusteella.

Epävarmoista eurooppalaisjoukkueista mukana ovat Mousesports ja Sprout. Etenkin Mousesportsilla on potentiaalia mennä pitkälle, mutta toisaalta turnaus voi tyssätä jo avausotteluun. Mousesportsin avausvastustaja GODSENT on arvaamaton pelinsisäisen johtajan vaihduttua. Sprout saa vastaansa Complexityn, joka on jo löytänyt yhteisen sävelen tuoreimman vahvistuksensa jks:n kanssa.

Kenties yllättävin kutsu meni erikoiseen osoitteeseen, kun kansainvälinen kokoonpano Endpoint saapuu turnaukseen toiseksi huonoimmalla sijoituksella. Käytännössä suoraan FPL-ympyröistä joukkueeseen poimittu 17-vuotias israelilainen Shahar “flameZ” Shushan on esiintynyt edukseen. Heroicin kaatamiseen vaadittaisiin kuitenkin nappisuoritus koko joukkueelta. Eikä sekään välttämättä riitä.

Vähiten yllättäen – ja ei niinkään urheilullisin perustein – yksi kutsu meni Cloud9:lle. Suurella hypellä ja hintalapulla koottu tähtisikermä lähti kahdella tappiolla laulukuoroon Flashpointin kakkoskaudelta. “The Colossus” arvosteltiin sijalle 11, joten se hakee ensimmäistä karttavoittoaan NiPiä vastaan.

Harvat karsijat

GODSENTin voitto Heroicista Elisa Invitationalin toisessa karsintafinaalissa yllätti monet.

Elisa Invitationalista Showdowniin lunastivat paikkansa GODSENT ja MAD Lions. GODSENTin suomalaispelaaja zehN avasi joukkueensa kuulumisia viime viikolla. Joukkueen pitkäaikainen pelinsisäinen johtaja Kevin “kRYSTAL” Amend penkitettiin, ja hänen tilalleen otettiin ainakin kahden turnauksen ajaksi CR4ZYstä ja c0ntact Gamingistä tuttu – Otto “ottoNd” Sihvon entinen joukkuetoveri – Luka “emi” Vuković.

Tanskalaiset leijonat pelasivat menestyksekkään EI:n jälkeen IEM Beijing-Haidian Europen vähemmän menestyksekkäästi, jääden sijoille 9-12. On kuitenkin hyvä huomioida, että heidän kaksi tappiotaan tulivat turnauksen finalistijoukkueita eli Natus Vincereä ja Team Vitalityä vastaan. Flashpointin toisella kaudella hallitsevat mestarit varmistivat pudotuspelipaikkansa suoraan voitoilla Dignitasta ja Fnaticia vastaan.

Rehellisesti sanottuna turnauksen nimettömin joukkue saapuu Argentiinasta, kun FiReLEAGUE Latin Power Fall 2020 -turnauksen voittaja Isurus lähtee haastamaan isompiaan. Heidät sijoitettiin turnauksen huonoimmaksi joukkueeksi, joten vastassa on ykkössijoitettu FURIA. Eteläamerikkalaisten taistelussa Isuruksella on ainoastaan yksi selvä etu – FURIAn kokoonpano on tällä hetkellä melkoisten huhujen kourissa. Peräti kahta pelaajaa huhutaan korvattavaksi.

Kuusi päivää kovaa kynttää

Avausottelut pelataan tiistain ja torstain aikana. Perjantaina ja lauantaina jokainen joukkue pelaa toisen ottelunsa, joten sunnuntain otteluissa ratkotaan turnauksen voittajajoukkueet.

Tiistaina ja keskiviikkona ottelut alkavat 14.30, 17.30 ja 20.30 Suomen aikaa. Loppuviikon ajan otteluita pelataan kaksi per päivä, 17.30 ja 20.30 Suomen aikaa.

Kaikki ottelut nähdään suomeksi selostettuna Elisa Viihde Sportin kanavilla sekä Twitchissä.

Jesse “zehN” Linjala jatkaa pelejään GODSENTissä, joka lähtee BLAST Premier Fall Showdowniin varamiehen kanssa – penkitettyään äskettäin pelinsisäisen johtajansa Kevin “kRYSTAL” Amendin.

Jesse “zehN” Linjala on ollut viime aikoina otsikoissa kenties enemmän kuin koskaan CS-uransa aikana. GODSENT-organisaatiota edustava zehN vahvisti vahvana velloneet ENCE-siirtohuhut Pelaajat.com-podcastissa kaksi viikkoa sitten. Siirto jää näillä näkymin tapahtumatta, joten 29-vuotias kansainvälisissä kokoonpanoissa kokenut Linjala jatkaa uraansa GODSENTissa.

Samassa podcastissa zehN vahvisti myös, että joukkuetta ollaan myymässä kiinalaisen FunPlus Phoenix -organisaation alle. Tulevan organisaation peliliikkeet kokoonpanon suhteen ovat jo alkaneet, vaikka joukkue pelaakin vielä GODSENTin alla.

GODSENT ilmoitti joukkueen pelinsisäisen johtajan Kevin “kRYSTAL” Amendin penkityksestä viikko sitten. Neljä päivää myöhemmin hänen korvaajakseen ilmoitettiin Luka “⁠emi⁠” Vuković, mutta ainoastaan kahden seuraavan turnauksen ajaksi. Lopullisen korvaajan etsintä on vielä käynnissä.

Tiedustelimme zehNiltä hänen joukkueensa tilannetta piakkoin alkavaa BLAST Premier Fall Showdownia silmällä pitäen. Hän vastaili kysymyksiimme keskiviikkona 18.11. eli tasan viikko ennen turnauksen alkua GODSENTin osalta. Joukkue selvitti tiensä turnaukseen Elisa Invitationalin kautta kuukausi sitten sensaatiomaisella voitolla HLTV-maailmanrankingin ykköstä Heroicia vastaan.


Me kysyimme, zehN vastasi

Miten menee juuri nyt?

– Just nyt menee ihan hyvin, vähän päivien valoisuus vähentynyt ja syysmasennus puskenut mutta videopelaajien elämään se ei kauheesti tuo muutosta, zehN naureskelee.

Millaiset fiilikset kRYSTALin penkityksen jälkeen?

– Itselle tämä penkitys tuli silleen vähän yllätyksenä. Kuitenkin omiin suunnitelmiin kuului yrittää pääsyä ENCEen, ja oltiin muutama viikko harjoittelematta, kun olin ihan lakimiehen kanssa käymässä läpi asioita. Sitten kun sopimusta ei voitu purkaa, eikä muutakaan edistystä tapahtunut, ilmoitin joukkueelle, että voimme jatkaa yhdessä pelaamista. Sitten mulle ilmoitettiin, että pelaajat ja koutsi olivat päättäneet jatkaa ilman kRYSTALia, johon myös itsekin sitten suostuin osana tätä päätöstä.

Onko löytynyt jo uusi pelinsisäinen johtaja?

– Muutama uusi IGL [in-game leader] meillä on kiikarissa, joita kovasti uusi tuleva organisaatiomme [FunPlus Phoenix] yrittää neuvotella meille. Jouduimme ottamaan vapaana olevan pelaajan, kun kaikilla muilla [potentiaalisilla vaihtoehdoilla] on sopimuksia vielä, vaikkakin ovat mahdollisesti ilman aktiivista kokoonpanoa. Tästä syystä pelaamme kuukauden ajan käyttäen emiä.

Täytyykö tehdä suuria muutoksia aiempiin rooleihin ja muuhun joukkuepelaamiseen?

– Eipä oikeastaan. Kaikki pelaavat samoja paikkoja kuin ennen, ja roolituksen puolesta uusi pelaaja ottaa korvattavan paikat ja soveltaa niitä parhaansa mukaan.

Puhuit Pelaajat.com-podcastissa, että ENCE-siirto näyttää jäävän tapahtumatta, onko tilanne edelleen sama?

– Kovasti näyttää siltä, että tilanne pysyy samana ja ENCE-siirto jää tältä erää, ellei tässä sitten tapahdu jotain todella outoa. Tai että meidän joukkue jotenkin hajoaa, tai pelaajat eivät halua jatkaa tai muuta sellaista, mitä en osaisi edes ennustaa vielä.

Millä mietteillä pelaamaan BLAST Premier Fall Showdownia ensi viikolla, single-elimination -kaavio ja avausvastustajana Mousesports?

– Showdowniin karsiminen oli kyllä itselle todella iso juttu, kuitenkin kaadoimme [HLTV-maailmanrankingin] ykkösenä olleen joukkueen, ja se antoi todella ison motivaatiopiikin sekä itsevarmuuden nostatuksen. Mousesports vastustajana sopii meille oikein hyvin. “Single elimination” -kaavio on aika raaka näin ajatellen, että se on kerrasta poikki jos häviää, joten parempi on ettei häviäisi, Linjala pohtii naureskellen.

Kuinka syksy jatkuu Showdownin jälkeen?

– Meidän loppuvuosi jatkuu heti perään DreamHack Masters Winter turnauksella, joka on meidän vuoden viimeinen turnaus. Kovia odotuksia meillä ei nyt erityisemmin ole, kun pelataan stand-inin kanssa. Katse on sitten kovasti vuoteen 2021, jos jatketaan samanlaisella tyylillä ja saadaan vahvistettua line-uppia. Löytyy jo pohja, jonka avulla ollaan pystytty kaatamaan monta kovaa päänahkaa tänä vuonna.


Blast Premier Fall Showdownia kohti

BLAST Premier Fall Showdownissa pelaa yhteensä 16 joukkuetta, joista kaksi varmistavat kolmella voitolla paikkansa BLAST Premier Fall Finals -turnaukseen joulukuulle. Showdown alkaa tiistaina 14.30, kun toisensa kohtaavat Complexity ja Sprout. Formaatti on poikkeuksellisen raaka, sillä turnaus loppuu jo ensimmäiseen tappioon. Kaikki ottelut ovat “paras kolmesta” eli voittoon vaaditaan kaksi karttavoittoa.

GODSENT ja zehN avaavat Showdown-taipaleensa keskiviikkona klo 14.30 Mousesportsia vastaan. Kaikki 14 Showdown-ottelua nähtävissä suomeksi selostettuna Elisa Viihde Sportin kanavilla ja Twitchissä.

We have some good news and some bad news.

Bad news first, ENCE has decided to step down from the tournament. We are currently co-operating with BLAST to find a suitable team to replace them in the Group B.

ENCE announced today, that their player Jani “Aerial” Jussila is on sick leave indefinitely. They are assessing the situation and their next steps without Aerial in their active line-up. This means, that they won’t be attending our tournament, as they can’t field a full roster.

The full announcement by ENCE can be seen here.

Grand Final is gone

At the same time, we are delighted to announce a schedule update. Grand Final won’t be needed for Elisa Invitational Fall 2020, because semi-finals will act as qualifier finals.

Not one, but two teams will qualify for BLAST Premier Fall Showdown. Just like in the first Elisa Invitational, when ENCE and Dignitas won their separate qualifier finals.

Next week will be full of action, as Elisa Invitational Fall 2020 kicks off on Monday.

Elisa Invitational schedule

All the listed times in EET timezone.

Monday 26.10.
12:30 Heroic vs. Dignitas (BO1)
14:00 GODSENT vs. HAVU (BO1)
15:30 Group A Winners match (BO1)

Tuesday 27.10.
12:30 TBA vs. Apeks (BO1)
14:00 MAD Lions vs. AGF (BO1)
15:30 Group B Winners match (BO1)

Wednesday 28.10.
11:00 Group A Losers match (BO3)
14:00 Group B Losers match (BO3)

Thursday 29.10.
11:00 Group A Decider match (BO3)
14:00 Group B Decider match (BO3)

Sunday 1.11.
16:00 Qualifier final #1 (BO3)
20:00 Qualifier final #2 (BO3)

BLAST has announced that BLAST Premier Fall Series Regular Season will feature both American and European teams. Originally, the group stage was scheduled separately for Europe and America. After this update, the tournament schedule has been changed for both BLAST Premier Fall Series Regular Season and Elisa Invitational.

The first three days of Elisa Invitational remain the same, but they are much shorter than originally planned. The days are shortened, because BLAST Premier Group Stage is played in the evenings, after Elisa Invitational matches are done for the day.

Elisa Invitational Group Stage will be played from Monday to Thursday. Semifinals and the Grand final will be played on Sunday the First of November.

New dates and schedule for Elisa Invitational

All the listed times in EET timezone.

Monday 26.10.
12:30 Group A Opener #1 (BO1)
14:00 Group A Opener #2 (BO1)
15:30 Group A Winners match (BO1)

Tuesday 27.10.
12:30 Group B Opener #1 (BO1)
14:00 Group B Opener #2 (BO1)
15:30 Group B Winners match (BO1)

Wednesday 28.10.
11:00 Group A Losers match (BO3)
14:00 Group B Losers match (BO3)

Thursday 29.10.
11:00 Group A Decider match (BO3)
14:00 Group B Decider match (BO3)

Sunday 01.11.
12:00 Semi-final #1 (BO3)
15:00 Semi-final #2 (BO3)
20:00 Grand Final (BO3)

For more information about the changes of BLAST Premier Fall Season, check here.

en_USEN